英格蘭阿爾托弗茨——英國計劃修建一條被稱作HS2的高速鐵路,這是英國規模最大且最具爭議的交通規劃。修建這個大陸式“宏偉工程”的目的在于緩解火車擁擠和鐵路線擁堵的現象、減少公路車流以及刺激經濟增長。

    三個主要政黨都對高速2(High Speed 2,簡寫HS2)計劃表示支持,人們還期望利用它來使英國失衡的經濟恢復平衡,把財富從富裕的東南部轉移到正在苦苦掙扎的、后工業化的北部地區。

    然而,隨著預計成本提高——目前的預算是426億英鎊(約合4050億元人民幣)——反對聲也越來越大。而其中最強烈的一些抵制聲則來自本應該受益于HS2的北部地區。

    少數人辯稱,英國老舊的鐵路系統需要升級。去年某英國工會委托進行的一項研究顯示,英國鐵路在票價低廉程度、舒適度和速度方面根本無法與德國、法國、西班牙和意大利的相比。

    負責監管英國軌道和火車站的英國鐵路網(Network Rail)的負責人戴維·希金斯(David Higgins)曾表示,對于把英國鐵路系統的質量提高到歐洲大陸最佳水平而言,30年的持續投資是有必要的。

    HS2計劃線路的第一部分位于倫敦和伯明翰之間,這里風景秀麗而且經濟富裕,廣大人民對HS2的反對就開始于這里,而且還已經蔓延到了北方。

    “北方確實需要投資,我們也的確需要平衡的經濟,而且我們還需要更好的交通基礎設施,”韋克菲爾德市議會議長彼得·博克斯(Peter Box)說。這座城市擁有32.6萬人口,煤礦開采行業曾經在這里占主導地位,但是如今已經消亡。“目前,他們還無法使我們相信這件事在經濟上具有合理性。”

    高速列車將停靠附近城市利茲,這里的市政領導人都對該項目表示支持。但是這個項目并不能為韋克菲爾德創造很多就業機會或帶來其他好處,所以人們紛紛對此持懷疑態度。

    目前,從韋克菲爾德火車站出發的列車抵達倫敦需要1小時55分。而乘HS2從利茲到倫敦將只需要82分鐘,比現在少了一個小時。但是對于韋克菲爾德的居民來說,到利茲去坐高鐵的時間就會抵消路上節省的時間。

    斯蒂芬·阿布森(Stephen Abson)來自附近的阿爾托弗茨,他說如果鐵路線路繼續按計劃修建,一想到這里即將出現的噪音,他就感到頭疼。按計劃,火車將以約每小時360公里的速度呼嘯而過,而他家離這里只有幾百碼之遙。

    阿布森擁有一家房地產企業,他說現在離線路開通還有整整20年時間,但該地區的房價已經受到影響而下跌。而且從利茲到倫敦更快速的交通也不能給阿布森和他的鄰居帶來什么便利,因為這些高鐵列車不會停靠當地的韋克菲爾德站。

    “我覺得會有足夠多的人認識到這只是一個大而無用的建設,”阿布森說。

    支持者則表示建設HS2十分合理,因為英國需要修建新的軌道來應對不斷增長的需求,而且高速鐵路的額外投入會很值得。政府表示,HS2不僅能為旅程提速,而且還將減輕擁擠的貨運路線的壓力,緩解區域性客運列車的擁堵,同時為創造10萬個新的就業崗位提供支持。

    然而,中立的監督機構英國國家審計辦公室(National Audit Office)在最近發布的一份報告中對政府的一些考量提出了質疑,并表示就“該項目是否能夠物有所值”得出結論為時尚早。

    國家審計辦公室補充道,英國交通部(Department for Transport)“對鐵路運力改革的戰略需求,以及HS2將如何幫助重新平衡經濟發展,沒有給出明確的解釋。”

    批準HS2項目的上屆政府,其內閣成員彼得·曼德爾森(Peter Mandelson)如今表示,對這一項目的經濟合理性“研究需要比我們當初做得更透徹。”

    曼德爾森說,他擔心“在北部修建HS2所需投入的精力、能源和資源將以犧牲倫敦以外余下的鐵路網為代價”。

    但英國負責鐵路事務的大臣西蒙·伯恩斯(Simon Burns)則表示,如果不進行現代化改革,在2020年到2024年間某個時刻,服務于英格蘭西部主要線路的運力將會用盡。

    “如果不采取任何措施,今后10年內,西部海岸主要線路的運力將達到飽和,”伯恩斯說,“那時就會有人抱怨,說我們沒有及早采取措施來滿足不斷增長的鐵路交通用戶。”

    “20世紀50年代末、60年代初,就有人反對建造高速公路,”伯恩斯說,“但現在很少有人認為當時建設高速公路是個錯誤的決定。”